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A beauty contest? That’s what this competition boils down to, according to many. However honoured I am to have received the title of Mister Gay Europe, I really hope for so much more.

To me, a ‘mister gay’ title should be about advocating for gay health & rights, while destigmatizing and normalizing homosexuality in society – which includes the drive for same sex marriage. Gay people continue to be persecuted or killed for being different in almost every country around the world and we, as a community, are all responsible.

My past year has been an active and lively time full of wonderful friends, family, studies, job hunting, playing volleyball, and working on health promotion for the gay and trans community as well as fighting for abortion and women’s rights. Still, I’m left disappointed.

I’m disappointed by the lack of support from the Mister Gay Europe organizers. I’m disappointed that I didn’t have the opportunity to travel and speak out outside of Ireland. I’m disappointed that I wasn’t able to do more. Most of all I’m disappointed that our community still suffers around the world.

In one way, the Mister Gay contests are big and wonderful celebrations of community; I know that the Austrian team is working hard to put on a fantastic event this year. Sadly, in another way these events seem hollow, picking a lucky boy and leaving them afterwards to battle the world alone.

The saving grace is that any positive public visibility of the gay community is such a powerful thing. We need to be visible to advocate effectively. We need to be strong.

As my time as Mister Gay Europe comes to an end and I begin my new life as a medical doctor in Canada, I wish to pass on a message to all the aspiring misters. First of all you have my utmost respect for being your true self. Secondly, love yourself and value who you are. Just as RuPaul says, “if you don’t love yourself, how the hell you gonna love somebody else?” We are a social species and loving those around you is 100% as nature intends. Finally, regardless of any sash or crown you wear, know that by being out and proud you are already a star.

With Love,
Robbie O’Bara
Mister Gay Europe 2013/2014

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MISTER GAY, TERMINÉ - Par Robbie O'Bara, Mr Gay Europe 2013 / 2014

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Un concours de beauté ? C’est ce à quoi beaucoup réduisent ce concours. Cependant, avec l’honneur de remporter le titre de Mr Gay Europe, j’espérais vraiment bien plus.

Pour moi, un titre « mister gay » doit savoir à défendre les droits et la santé des homos, tout en destigmatisant et normalisant l’homosexualité dans la société, ce qui inclut la poursuite du mariage pour tous. Les gays continuent d’être persécutés ou tués pour leur différence dans presque tous les pays du monde et nous, en tant que communauté, sommes tous responsables.

Mon année a été très dynamique avec de nombreuses périodes avec mes amis, familles, études, recherches de travail, jouer au volley, travailler sur la promotion de la santé auprès de la communauté gay et trans, ainsi que la défense de l’avortement et des droits des femmes. Pourtant, je reste sur ma faim.

Je suis déçu par le manque de soutien des organisateurs de Mister Gay Europe. Je suis déçu de ne pas avoir eu l’opportunité de voyager et m’exprimer en dehors de l’Irlande. Je suis déçu de ne pas avoir pu faire plus. Mais surtout, je suis déçu que notre communauté souffrent encore autant dans le monde.

D’un côté, les concours Mister Gay sont des grandes fêtes incroyables de notre communauté. Je sais que l’équipe autrichienne a travaillé dur pour organiser un événement fantastique cette année.
Malheureusement, d’un autre côté, ces événements semblent creux, choisir un garçon chanceux et le laisser seul après pour affronter le monde.

Ce qui sauve l’honneur, c’est que toute visibilité publique positive de la communauté gay est une chose puissante. Nous avons besoin d’être visible pour nous défendre efficacement. Nous devons être forts.

Mon année de Mr Gay Europe se termine et je commence une nouvelle vie de docteur au Canada. Je souhaite envoyer un message à tous les futurs candidats. Tout d’abord, vous avez mon plus grand respect pour être resté vous-mêmes. De plus, aimez-vous et valorisez qui vous êtes. Comme le dit RuPaul « Si vous ne vous aimez pas, comment allez-vous aimer quelqu’un d’autre » ? Nous sommes une espèce sociale et il est 100 % naturel d’aimer soi-même et ses proches. Enfin, peu importe que vous ayez une couronne, en étant honnête et fier, vous êtes déjà une star.

Avec toute mon affection,
Robbie O’Bara
Mister Gay Europe 2013/2014

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MISTER GAY, E BASTA - Da Robbie O'Bara, Mr Gay Europa 2013 / 2014

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Un concorso di bellezza? Ecco a cosa si riduce questa competizione, a detta di molti. Anche se sono onorato di aver ricevuto il titolo di Mister Gay Europa, spero davvero in qualcosa di più.

Credo il titolo di "mister gay" dovrebbe riguardare la difesa dei diritti e della salute dei gay, e anche la destigmatizzazione e la normalizzazione dell'omosessualità nella società, incluso un impegno per il matrimonio tra persone dello stesso sesso. Le persone omosessuali continuano ad essere perseguitate o addirittura uccise in quasi tutti i paesi del mondo e noi, come comunità, ne siamo tutti responsabili.

Ho trascorso un anno pieno e vivace, con degli amici meravigliosi, la famiglia, lo studio, la ricerca di un lavoro, la pallavolo, e il lavoro per la promozione della salute della comunità omosessuale e transessuale, e la lotta per l'aborto e i diritti delle donne. Tuttavia sono deluso.

Sono deluso per la mancanza di sostegno da parte degli organizzatori di Mister Gay Europa. Sono deluso per non aver avuto la possibilità di spostarmi e dire la mia al di fuori dell'Irlanda. Sono deluso per non aver potuto fare più. Soprattutto, sono deluso perché la nostra comunità continua a soffrire in tutto il mondo.

In un certo senso, nei contest di Mister Gay si festeggia la nostra comunità in modo meraviglioso; so che il team austriaco sta lavorando sodo per organizzare un fantastico evento quest'anno. Sfortunatamente, in un altro senso questi eventi sembrano vacui, si pesca il ragazzo fortunato e poi lo si lascia da solo a combattere il mondo.

La cosa buona è che una visibilità positiva della comunità gay rappresenta uno strumento molto potente. Dobbiamo essere visibili per difendere la nostra comunità in maniera efficace. Dobbiamo essere forti.

Il mio anno da Mister Gay giunge ormai al termine, comincerò una nuova vita come dottore in Canada, e per questo voglio lasciare un messaggio a tutti gli aspiranti mister. In primis, avete tutto il mio rispetto per essere i veri voi stessi, e poi, amate e date valore a ciò che siete. Come dice RuPaul: "Se non amate voi stessi, come diavolo pensate di poter amare qualcun altro?" Siamo esseri sociali, e amare quelli che ci stanno attorno è quanto di più naturale posso esistere. Infine, non importa quale fascia o corona voi indossiate, sappiate che vivendo la vostra vita alla luce del sole, e con orgoglio, vi rende già delle stelle.

Con affetto,
Robbie O'Bara
Mister Gay Europe 2013/2014

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[Traduzione in italiano da Gianlorenzo Costarella]

"Photo credit: Beate Adriana"